Небольшие столкновения оказывают большое влияние на атмосферу Меркурия

01.10.2017 14:48 0

Небольшие столкновения оказывают большое влияние на атмосферу Меркурия

Меркурий, наш самый крохотный планетный сосед, имеет лишь очень тонкую атмосферу, однако в ней наблюдается очень необычное погодное явление: утренние микрометеорные дожди.

Новые математические модели вместе с ранее публиковавшимися данными, полученными при помощи космического аппарата НАСА MESSENGER (Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry and Ranging), наблюдавшего Меркурий с 2011 по 2015 гг., проливают новый свет на особенности асимметричной бомбардировки поверхности Меркурия крохотными частицами пыли, образующимися при разрушении комет некоторых типов. Это исследование также помогает глубже понять влияние этих микрометеороидных дождей на очень тонкую атмосферу Меркурия, называемую экзосферой.

Ранние данные, полученные при помощи инструмента Ultraviolet and Visible Spectrometer зонда MESSENGER, показали повышенное содержание кальция и магния в экзосфере Меркурия на дневной стороне – что указывает на более частые падения метеороидов на этой стороне планеты. Эта асимметрия объясняется тем, что в случае Меркурия сутки на планете (период собственного вращения, равный 58 земным суткам) сравнимы с годом (периодом орбитального движения вокруг Солнца, равным 88 земным суткам), а также тем, что в Солнечной системе большинство метеороидов движутся по орбитам вокруг Солнца в направлении, противоположном орбитальному движению большинства планет. Так как Меркурий вращается вокруг своей оси настолько медленно, рассветная сторона планеты остается относительно долгое время подвержена бомбардировке микрометеороидами одного из основных метеороидных семейств Солнечной системы. Эта популяция, называемая ретроградными метеороидами, обращается вокруг Солнца в направлении, противоположном направлению движения планет, и представляет собой осколки долгопериодических комет. Ретроградное направление движения этих метеороидов обусловливает их относительно высокую энергию при падении на поверхность Меркурия.

В новом исследовании группа ученых, возглавляемая Петром Покорны (Petr Pokorný) из Центра космических полетов Годдарда НАСА, США, сообщает, что наиболее вероятными кандидатами на роль источников метеороидов, бомбардирующих дневную сторону Меркурия, являются кометы двух определенных типов: кометы семейства Юпитера (из пояса Койпера) и кометы галеевского типа (из облака Оорта). Осколки астероидов Пояса астероидов, расположенного между орбитами Марса и Юпитера, не обладают достаточной скоростью для совершения тех высокоэнергетических столкновений, на которые указывают наблюдательные данные, считают авторы.

Следующая новость
Предыдущая новость

Последние новости